Salle de bain

Sous verrouillage, un écrivain de Portland pivote vers la poésie pandémique – depuis sa baignoire


PORTLAND – La plupart du temps, Alicia Jo Rabins, une artiste multidisciplinaire et éducatrice juive basée à Portland, en Oregon, prend place au café sur le thème du livre The Stacks et commande un café au lait. Avec une table sans encombrement loin des enfants et des tâches ménagères, Rabins trouve la solitude pour faire un peu d’écriture.

Sa dernière session à base de caféine a eu lieu le vendredi 13 mars, lorsqu’elle a peaufiné quelques pages de plus d’un prochain livre de fiction sur les premières années de la parentalité, vu à travers l’objectif du texte juif. C’est le même jour que le gouverneur de l’Oregon, Kate Brown, a ordonné la fermeture des écoles dans tout l’État pendant deux semaines en raison de la nouvelle pandémie de coronavirus. Ils ont depuis été fermés pour le reste de l’année universitaire.

“La fermeture des écoles a été un grand changement”, a déclaré Rabins, récipiendaire d’une bourse littéraire Oregon 2020, au Times of Israel. «J’avais le sentiment que c’était ma dernière vraie journée de travail.»

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Effectivement, la violoniste, chanteuse et compositrice accomplie a rapidement constaté que le passage soudain à l’enseignement à temps plein à la maison de deux enfants au milieu du chaos d’un cycle d’actualités servant un régime sans fin de malheur et de tristesse mettait le kibosh sur son habitude d’écriture typique.

Le lundi 16 mars, après une autre longue journée à vivre la pandémie de COVID-19, Rabins a dessiné un bain chaud, versé des sels et des huiles essentielles, allumé quelques bougies, allumé de la musique et commencé à écrire des poèmes. Ce fut le lancement savonneux d’une série improvisée de «Bathtub Pandemic Poems» qu’elle partage sur Facebook et Instagram.

À un moment où la plupart restent à la maison et aspirent à un moyen de traiter les gros titres, les poèmes ont rapidement attiré les admirateurs des médias sociaux et rediffusé sur la radio publique américaine de l’Oregon et de Chicago.

“J’écris normalement avec plus de gymnastique linguistique – avec ironie ou un peu à distance”, a déclaré Rabins, l’auteur de deux livres de poésie publiés. “Mais il y a une sagesse du café et il y a une sagesse de la baignoire.”

Une partie de la sagesse du café Rabins reçoit également une attention accrue: ce mois-ci sa série de chansons “Girls in Trouble”, qui interprète les histoires de femmes dans la Bible, a été lancée en ligne sous le nom de The Girls in Trouble Curriculum. L’expérience éducative comprend 24 unités d’étude qui accompagnent les chansons indie-folk / pop-art de Rabins sur la vie des femmes bibliques en difficulté.

Alors que le mois de la poésie nationale américaine en avril coïncidait avec la Pâque – un événement indéniablement étrange pour les Juifs du monde entier incapables de voyager ou de fréquenter physiquement des seders avec leur famille et leurs amis – Rabins a mis au point l’histoire nouvelle de la fête. Dans «Passover 5780», elle raconte comment les Israélites ont peint leurs montants de porte avec du sang d’agneau pour éviter le fléau final, en le juxtaposant avec le lavage des mains et en essuyant les poignées des caddies.

Rabins embrasse les séances d’écriture de la baignoire comme un moment d’actualité mikvehrituel -esque. Une telle innovation est une pratique qu’elle enseigne à ses élèves de batte et de bar-mitsva, qu’elle encourage à inventer leurs propres rituels à côté de ceux qui sont transmis par la tradition.

“Il existe un pouvoir rituel qui répond aux besoins du moment et peut être un excellent complément à ces rituels qui répondent aux besoins humains universels”, a déclaré Rabins.

Même avec de tels rituels, Rabins n’est guère à l’abri du rafraîchissement de Twitter pour les dernières mises à jour anxieuses. Dans «L’exode au temps de la peste», écrit-elle: «J’avais l’habitude d’étudier les textes sacrés / Nuit et jour / Certain il y en avait / Sagesse à l’intérieur de ces mots / Qui me ferait vivre / Entièrement pour la première fois // Maintenant Je me plonge / Dans l’actualité / Avec le même solennel / Dévotion que j’ai donnée une fois / Les rabbins que je suis devenu / Acolyte des épidémiologistes. »

Mais dans «On Breathing», la tradition juive apporte du réconfort dans le moment actuel: «… Écoutez-moi, ancêtres / Qui a traversé des moments dangereux: je suis prêt pour vous maintenant. / Toutes ces années, j’ai porté tes soucis dans mes os. / Maintenant j’ai besoin de ton amour, de ta vision millénaire. / Dis-moi que ça va aller. Rappelez-moi que vous avez réussi / à travers, et nous le ferons aussi. Apprenez-moi à respirer. “

En fin de compte, Rabins voit la spiritualité et la poésie offrir des rôles similaires en temps de crise.

“En temps normal, ils peuvent sembler être des extras pour passer la journée”, a-t-elle déclaré. “Mais dans les moments d’expérience intense – que ce soit le défi ou la joie – nous nous tournons vers le rituel, la religion, la spiritualité et aussi la poésie.”