Salle de bain

Rencontrez la Jeep aquatique du Troisième Reich – une baignoire sur roues?


Cette voiture amphibie à quatre roues motrices était essentiellement une baignoire à roues – et la réponse de l’Allemagne nazie à la Jeep américaine.

Schwimmwagen

La Schwimmwagen, ou voiture de natation comme on l’appelait en Allemagne, a été conçue pour exceller à la fois sur route et hors route – et dans l’eau. Il a été conçu par Volkswagen en tandem avec le véhicule Kübelwagen de Volkswagen, une autre petite voiture de transport de troupes 4 places.

Le Schwimmwagen avait une transmission manuelle, et la première vitesse était à quatre roues motrices seulement. Afin d’améliorer les performances hors route, la petite voiture avait des essieux à portique, ce qui augmentait la garde au sol du Schwimmwagen et avait l’avantage supplémentaire d’augmenter le couple au volant. Comme la Jeep, le pare-brise du Schwimmwagen pouvait se replier vers l’extérieur sur le capot et était équipé d’un toit ouvrant de style convertible qui se repliait vers l’arrière. Bien qu’à l’étroit, il y avait de l’espace à bord pour trois passagers plus un chauffeur.

Le corps (ou la coque, car le Schwimmwagen pouvait également nager) avait la forme d’une baignoire. Dans l’eau, le Schwimmwagen pouvait parcourir environ 6 miles, soit environ 10 kilomètres par heure. Le Schwimmwagen avait une grande hélice attachée à l’arrière qui pouvait être déployée en déplacement, sans aucune préparation de l’intérieur de la voiture.

L’hélice n’était pas reliée directement au volant et ne pouvait pas tourner. La direction était assurée par le volant et les deux roues avant agissaient comme deux gouvernails de direction montés vers l’avant. Cette vidéo montre à quel point l’hélice peut facilement tomber dans l’eau et démarrer. L’hélice tripale avait un pignon à sa base qui s’attachait à un pignon correspondant à l’arrière du wagen. La vitesse était contrôlée simplement en appuyant ou en relâchant l’accélérateur.

Le Schwimmwagen était étonnamment stable dans l’eau – les passagers à l’avant et à l’arrière pouvaient se tenir à l’intérieur du wagen sans faire basculer la voiture ou prendre l’eau, bien que la voiture n’ait pas bien fonctionné avec des vagues de n’importe quelle hauteur et était mieux adapté aux traversées de petits lacs ou rivières. Le Schwimmwagen avait également des rames à bord qui pouvaient être utilisées en cas de panne du moteur, ou pour des manœuvres serrées comme la marche arrière dans l’eau.

Pour les conditions hivernales très froides, le wagen était équipé d’un petit réservoir de carburant auxiliaire qui contenait un type de carburant volatil pour faciliter le démarrage. Un des grands avantages de la conception Schwimmwagen était le système de refroidissement du moteur.

Contrairement à la Jeep américaine, qui était refroidie par eau et avait un grand radiateur qui était assez fragile et vulnérable aux balles ou aux éclats d’obus, le moteur du Schwimmwagen était refroidi par air et n’avait donc pas (ou ne nécessitait pas) de radiateur, ce qui le rendait assez robuste et fiable. Quelque peu surprenant, le moteur de la Schwimmwagen était assez modeste, seulement 1130 cm3 et avait une puissance de seulement 25 chevaux.

Postscript

La Schwimmwagen était la voiture amphibie la plus produite de l’histoire. Peut-être un peu ironiquement, très peu de Schwimmwagens qui travaillent existent, probablement en raison de leur application en temps de guerre.

Caleb Larson est titulaire d’une maîtrise en politique publique de la Willy Brandt School of Public Policy. Il vit à Berlin et écrit sur la politique étrangère et de défense américaine et russe, la politique allemande et la culture.

Image: Wikimedia