Salle de bain

Questions et réponses avec Neil Rodgers: Sinatra, Disco et comment aller aux toilettes mènent à la chanson de Diane Ross ‘I’m Going Out’



Tous les vendredis et plusieurs mardis après-midi, le journaliste d’art national Geoff Edgers anime la première émission du Washington Post sur Instagram en direct depuis sa grange dans le Massachusetts. Il a interviewé, entre autres, la légende du basket Kareem Abdul-Jabbar, la comédienne Tiffany Haddish et l’actrice Jamie Lee Curtis.

Récemment, Edgers s’est entretenu avec le guitariste, co-fondateur Chica et le producteur légendaire Nile Rodgers. Voici des extraits de leur conversation.

P: Tu m’as dit qu’à un moment donné tu as été appelé par des personnes célèbres qui voulaient faire leur album disco. Y compris Frank Sinatra.

Rodgers: À un moment donné, la discothèque était tellement dominante sur la scène musicale que tout le monde pensait que tout ce qu’il fallait faire était une discothèque et qu’ils auraient un disque à succès. Un flûtiste très célèbre nommé Herbie Mann avait un disque intitulé “Abduction”. Une femme nommée Esther Phillips a composé la chanson «What a Diff’rence a Day Makes» avec le guitariste de jazz Joe Beck. Alors les gens ont juste pensé, c’est ce que vous devez faire, faire des disques sur lesquels les gens veulent danser et vous obtenez un tube. Et Frank Sinatra n’était pas différent de n’importe qui d’autre. Il adorait frapper les planches.

P: N’a-t-elle pas demandé à Aretha Franklin aussi?

Rodgers: Aretha voulait que nous enregistrions un disque intitulé “Je vais être la seule star d’une discothèque ce soir”. (Producteur) Bernard (Edwards) et moi avons catégoriquement refusé. Mais nous nous sommes sentis si mal. Nous nous disons: “Attendez une minute. Donnez-nous une chance. Faisons un disque ultra-spirituel d’Aretha. Vous n’êtes pas obligé d’enregistrer une discothèque. Vous êtes la reine de l’âme.” Mais parfois, les maisons de disques entrent dans la tête d’un artiste et pensent que c’est ce qu’elles doivent faire. Et peut-être qu’elle le croyait aussi. Mais nous ne ferions pas cela. Et un gars nommé Van McCoy, qui a fait une chanson intitulée «The Hustle», a enregistré le disque.

P: Vous avez écrit une incroyable autobiographie. Racontez-nous comment vous avez croisé un groupe de personnes habillées comme Diane Ross au club.

Rodgers: À l’époque du Studio 54, les clubs du centre de Manhattan n’étaient qu’une chose. Alors on allait faire des sauts tous les soirs. Cette nuit spéciale, je suis allé dans un club appelé GG’s Barnum Room. C’était un club trans, et cette fois je suis allé dans la salle de bain et j’ai produit Diana Ross. Il y avait tous ces imitateurs de Diane Ross. Et comme c’était si tôt dans ma carrière, je ne pouvais même pas dire: “Oh, les gens, vous savez quoi? Oh, mec, je produis Diana Ross”, car ils penseraient que je mentais. Je ne ferais que Chic et Sister Sledge.

Puis je suis allé à la cabine téléphonique, j’ai appelé mon partenaire et je lui ai dit: «Oh, Bernard, s’il te plaît, fais-moi une faveur. Et il était comme un rêve mort, du genre “Quoi, quoi, quoi, qu’est-ce qui se passe?” J’ai dit: “Ecoute, écris” Je sors “.” “Que veux-tu dire, mec?” J’ai dit: “S’il vous plaît, écrivez simplement les mots” Je sors “, parce que je vais rester éveillé toute la nuit. Je vais me saouler et oublier ça. J’étais debout dans la salle de bain avec six ou huit gars habillés comme Diana Ross. Et si nous faisons une chanson intitulée” Je sors, “nous reconnaîtrons l’admiration de la communauté gay pour Diana Ross.” Et il n’a pas très bien compris. Et j’ai dit: “Mec, ça va être comme James Brown a dit:” Dis-le à voix haute. Je suis noir et je suis fier. “” Et Bernard s’est mis à rire et a dit: “Je vois!”

P: Parmi toutes les personnes que vous avez créées, avec qui vous manque-t-il le plus?

Rodgers: C’était une personne avec laquelle je n’ai jamais vraiment eu la chance de travailler, même si elle me suppliait encore et encore. Ce serait Miles Davis. Nous allions à des fêtes et à des réunions, parlions et parlions simplement. Nous sommes devenus de très bons amis. Et puis un soir, il a finalement posé une question sur le fait de travailler ensemble, et j’ai dit: “Quoi? Vous êtes Miles Davis!” Et je suis rentré chez moi. Je ne peux pas le croire. J’étais un idiot. J’ai commencé à écrire tout un tas de chansons de jazz fusion, et il m’appelait et me disait: “Mec, je peux écrire ça. Je veux que tu m’écris” Good Times “. Allez. Fais-tu ça?” Et je ne l’ai pas pris au sérieux parce que Miles l’avait fait. ce sens de l’humour très sombre. Et je pensais que dès que je lui écrivais une sorte de chanson funk R&B, ça ressemblerait à: “Mec, sors d’ici avec ça et mets-moi dans l’embarras devant la chambre des gens.” Donc je ne l’ai jamais accepté. Mais je me suis rendu compte qu’à la fin de sa vie, alors qu’il manipulait des chansons de Michael Jackson et des choses comme ça, “Miles veut un tube, il veut être sur les charts pop.”

P: Vous et votre petite amie Nancy Hunt dirigez la We Are Family Foundation. Et je sais que vous avez une nouvelle initiative jeunesse.

Rodgers: Immédiatement après l’assassinat de George Floyd, nous avons pensé en tant qu’organisation: “Que pouvons-nous faire?” (Floyd a été tué en garde à vue à Minneapolis le 25 mai.) Je veux dire, nous avons lancé une organisation sur la tolérance et la diversité en 2002, mais que pouvons-nous faire maintenant? Nous sommes vraiment doués pour trouver ces jeunes gens extraordinaires qui réussissent bien dans le monde. Et nous les soutenons, nous leur enseignons. Il était donc très facile pour nous de dire que nous devrions maintenant créer un fonds spécial dans lequel trouver ces jeunes. Et nous avons en fait augmenté l’âge. Pas seulement des adolescents, mais jusqu’à 29 ans qui font un travail extraordinaire dans le domaine du racisme systémique, de l’injustice, de l’injustice, non seulement en Amérique, mais partout dans le monde. Nous l’avons lancé en juin et avons dû fermer des applications fin juillet car nous étions débordés.

P: Y a-t-il un moyen pour les gens de faire un don?

Rodgers: Tout ce que vous avez à faire est d’aller sur wearefamilyfoundation.org. De nombreuses personnes qui reçoivent un financement disent: «Nous sommes très heureux de vous voir parce que nous ne pouvons pas obtenir de soutien ailleurs. Nous nous sentons vus et vous apprécions. Cela signifie tout pour nous.