Salle de bain

Lee Miller: dans la baignoire d’Hitler


Miller a rarement parlé de la guerre dans les années qui ont suivi – Penrose décrit comment elle les a vécues “dans une misère de dépression et d’abus d’alcool” – mais elle a donné des récits évocateurs dans ses rapports pour Vogue.

«La salle était comme une jungle de banians. Un labyrinthe de tubes en caoutchouc suspendus se balançant dans l’ombre kaki – un à la narine et un à la blessure de chaque homme. ” La description de Miller d’un hôpital d’évacuation près d’Omaha Beach en Normandie a été publiée dans le magazine de mode en août 1944. Son histoire, Unarmed Warriors, fut la première de Miller en tant que correspondante de guerre accréditée par les forces américaines.

«Les autorités avaient pensé que« l’hôpital »signifiait beaucoup d’infirmières pour que Lee se sente chez elle et que la sensibilité de Vogue ne soit pas offensée. Ils avaient tort sur les deux plans », écrit David E Scherman dans la préface de Lee Miller’s War. Au lieu de cela, elle “était la plus heureuse avec les GI, blessés ou non … et Vogue imprimé, et a continué à imprimer jusqu’à la fin de la guerre, quelle que soit la violence martiale ou le sang-froid que Lee a révélés.”

Photographe pour le magazine Life, Scherman est devenu le mentor de Miller, et le couple a acquis la réputation d’être le premier sur la scène. Avec des soldats de la 45e division, ils ont découvert en avril 1945 l’appartement de Hitler à Munich – où Scherman a capturé la photo emblématique de la baignoire. “Lee a pris un bain tranquille et attendu dans la baignoire d’Hitler pendant qu’un lieutenant en colère du 45e, du savon à la main, frappait à l’extérieur la porte verrouillée.” Ils ont également accompagné les premières troupes alliées à voir la retraite alpine d’Hitler à Berchtesgaden.

Selon Penrose, le portrait de la salle de bain était une image chargée. Il a déclaré au Telegraph: «Je pense qu’elle collait deux doigts à Hitler. Sur le sol sont ses bottes, couvertes de la crasse de Dachau, qu’elle a foulé partout sur le sol de la salle de bain d’Hitler. Elle dit qu’elle est la gagnante. »